Seventy years have passed  since  the  first  proposal  to  make  a  dam  on  the  Godavari  in  Andhra Pradesh was conceived. In all these years it has developed more controversies and conflicts. The  project is still a matter of several litigations.

The Andhra Pradesh government is making valiant efforts to progress on the dam.  It played a huge  trick  in  2005  by convincing  the  world  that  the  dam  and  the  water  carrying  canals  were  indeed different projects.  Thus it found a way to invest in the canals, which receive much less attention in  our  environmental governance  regime.  Contractors  were  generously  given  advances  to  initiate  work  on  different  segments and  the anal works  have moved  significantly ahead,  despite  several  segments yet to be initiated.

The irony of the project is that while the state captures its due in the share of Godavari waters, it will hardly improve the conditions of the farmers who are slated to receive this water. Already this  year,  the  command  region  which  has  nearly  70%  irrigation  had  farmers  agitating  that  the  agriculture was not remunerative and to register their protest have gone on a “crop‐holiday”.  The  impacts  of  the  project  as  it  is  currently  being  designed  would  be  colossal.  Nearly  350  habitations would be lost  forever,  over 4000 ha  of  forests will be lost, habitats  of several species  including some endangered will be gone forever.  This  project  indicates  how  despite  its  legal  acceptance,    “Precautionary  Principles”  have  been  sacrificed and the initial stages of implementation indicate that the “Polluter Pays Principle” is also  being  violated,  with  poor  and  inadequate  arrangements  for  resettlement  and  open  oppression  against those who are “whistle blowers”.

Read More